Tathmini ya kodi hutokeaje? Timu ya Kisheria inahusika vipi katika mchakato huo?

Mfumo wa ushuru wa Kenya ni mfumo wa kujitathmini ambapo mlipakodi hujitathmini na kufanya malipo kwa KRA.

Hata hivyo, baadhi ya watu au mashirika ya biashara hutumia vibaya dhamana waliyopewa na sheria ya kutangaza au kutotangaza mapato yao kwa hivyo kukwepa kulipa kodi.

Kabla ya KRA kutoa hitaji la kodi au kutoa tathmini, kuna ushirikiano wa kina ambapo hati, rekodi na taarifa nyingine huombwa kutoka kwa walipa kodi kwa madhumuni ya kuthibitisha tathmini binafsi. Pale ambapo mapungufu yanatambuliwa, na kusababisha dhima ya kodi, mlipakodi hufahamishwa kwa mdomo na kwa maandishi na anaombwa kujibu masuala kabla ya tathmini au mahitaji kutolewa. Baada ya hapo mlipakodi anafahamishwa juu ya haki yake ya kupinga matakwa au tathmini.

Mlipakodi ana chaguo la kulipa kodi au kupinga matakwa au tathmini na kukata rufaa kwa Mahakama ya Rufaa ya Kodi.

Je, kwa mtazamo wa kisheria, unafikiri kwamba sheria za kodi zinawanyima wananchi mzigo wa uthibitisho wa kupinga kwa mafanikio tathmini ya kodi ya mapato?

Mfumo wa ushuru wa Kenya ni mfumo wa kujitathmini ambapo mlipakodi hujitathmini na kufanya malipo kwa KRA. Mzozo unapotokea, mlipakodi ana mzigo wa kuunga mkono jinsi alivyohesabu ushuru wa kujitathmini.

Mzigo huo unaweza tu kuhama pale ambapo KRA imetoa tathmini ya ziada ya kodi. KRA lazima ieleze vyanzo, sheria na sababu ya tathmini za ziada.

Je, ni takriban muda gani unaochukuliwa kuhitimisha kesi ya kodi kutoka kwa tathmini, utatuzi wa migogoro hadi kurejesha kodi?

Inachukua muda usiopungua miaka miwili (2) kuhitimisha kesi katika Mahakama ya Rufaa ya Kodi, Mahakama Kuu na Mahakama ya Rufani. Urejeshaji wa kodi huchukua muda usiozidi Miezi sita (6) tangu ilipoanzishwa. Hata hivyo, baadhi ya kesi zinaweza kuchukua muda mfupi zaidi kuhitimishwa kulingana na upatikanaji wa wahusika na utayari wa Mahakama au Mahakama. Kuna hali ambapo wahusika huchagua ADR na hii huchukua Miezi mitatu (3) au siku 90. Muda wa kuhitimisha ADR umewekwa na sheria.

Je, ni baadhi ya kesi za athari kubwa zinazosimamiwa na Kisheria ambazo zilisababisha ukusanyaji wa mapato hasa katika Mwaka wa Fedha wa 2018/19 na 2019/20?

Miongoni mwa kesi ambazo zimetatuliwa na ushuru uliokubaliwa ni pamoja na kampuni ya kushikilia mizigo, kampuni ya utengenezaji wa bidhaa zinazotozwa ushuru, kituo cha uchukuzi wa forodha, serikali mbili za kaunti na kampuni ya upepo ambapo mabilioni yamepatikana.

Je, kitengo cha Utatuzi Mbadala wa Migogoro (ADR) kinashughulikia baadhi ya kesi hizi ambazo tayari ziko mahakamani? Je, ni mshtakiwa au mlalamikaji ndiye anayeanzisha ADR, katika kesi kama hiyo?

Ndiyo. KRA au mlipa kodi anaweza kutuma maombi ya ADR. Madhumuni ya ADR ni kuwezesha wahusika kujihusisha na kupata suluhu la amani la mzozo wa kodi. Ni hali ya kushinda-kushinda.

Iwapo mlipa ushuru atatangaza kufilisika kufuatia kesi kamili mahakamani dhidi yake na KRA, ni ipi njia ya kuendelea?

Kesi za ufilisi huwasilishwa katika Mahakama Kuu na kuna mchakato wa kina unaohusika. Mtu anayetaka kutangazwa kuwa muflisi lazima awajulishe wadai wake kuhusu taratibu za kufilisika. Timu ya wanasheria itahakikisha kwamba KRA imeorodheshwa kama mdai wakati wa kesi ya ufilisi na kuhakikisha zaidi kwamba ushuru unaodaiwa umeorodheshwa kwa kipaumbele kwa wakopeshaji wengine.

Hatujapata kesi ambapo walipa kodi huhamia kutangazwa kuwa mfilisi kufuatia kesi mahakamani. Hata hivyo tumekuwa na matukio ya kampuni kufutwa na kwa ajili hiyo tuna Sheria ya Ufilisi kutuongoza. 

KRA imeweka mikakati gani ili kuhakikisha kuwa kesi zinasimamiwa vyema katika Mahakama ya Rufaa ya Ushuru na mahakama inayopelekea ukusanyaji wa mapato?

Tunayo mikakati kadhaa:

  1. Mawakili hao wanashirikiana bega kwa bega na wakaguzi wa hesabu za ushuru wanaoibua tathmini ili kuhakikisha kuwa wanalingana katika masuala yanayoshughulikiwa. Katika kesi za KRA tuna mashahidi ambao ni wataalam wa ushuru wanaotoa ushahidi katika kesi hizo na hii inahakikisha kwamba maswali ya kiufundi yanapewa majibu ya moja kwa moja kwa Mahakama au hakimu.
  2. Kesi zote hutathminiwa na Kamati ya Tathmini ya Kiufundi ambayo huhakikisha kuwa kesi ya KRA haina hewa ikiwa kesi hiyo itasikizwa. Ikiwa kesi ni dhaifu kamati inapendekeza kusuluhishwa kwa kesi hiyo na KRA. Hii inahakikisha kwamba tunashtaki kesi kali ambazo zinaweza kusababisha ukusanyaji wa mapato.
  3. Ndani ya kitengo cha madai, kesi hushughulikiwa na timu za mawakili kinyume na wakili mmoja mmoja. Hii inahakikisha usawa, ubunifu, na usaidizi katika mchakato wa madai.
  4. Wanasheria wa KRA wanaendelea na mafunzo mara kwa mara ili kujenga uwezo kama mawakili wa ushuru wa kiufundi na katika utetezi wa kesi.
  5. KRA ni mwanachama wa Kamati ya Watumiaji wa Mahakama ambayo ni kongamano linaloleta pamoja walalamishi kujadiliana kuhusu njia bora za kuharakisha usikilizaji na uamuzi wa kesi.

Je, kuna kikomo cha muda kwa KRA kutathmini malimbikizo ya ushuru?

Sheria inaruhusu walipa ushuru kutunza rekodi kwa muda wa miaka mitano (5) ili KRA iweze kutathmini ushuru kwa muda huo huo. Hata hivyo, pale ulaghai unapogunduliwa sheria inaruhusu KRA kurudi nyuma iwezekanavyo kwa madhumuni ya kuwashtaki wahalifu na kurejesha ushuru.